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NASA将在2020年初关闭史匹哲太空望远镜

时间:2020-02-04 来源:拯时及救

外部资金来源将近见底,NASA宣布将在明年1月30日结束长达16年的史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope)观测任务。

NASA将在2020年初关闭史匹哲太空望远镜

史匹哲太空望远镜是NASA大型轨道天文台计划的太空望远镜之一,2003年8月25日升空,观测波段为红外线波段。史匹哲太空望远镜为了避免自身温度产生的红外线干扰观测,因此使用液态氦为侦测器冷却。

当初设计寿命仅5年,不过2009年液态氦用完后机械状况仍良好,因此天文学家改使用两个近红外波段继续观测至今。在这段期间,史匹哲望远镜在系外行星、古代星系与太阳系天体观测有极大贡献。

原本天文学家希望史匹哲望远镜能继续运行到韦伯太空望远镜接手观测任务为止,但因NASA预算几乎都投入韦伯太空望远镜的开发与前置准备,所以自2017年便开始寻找外部学术机构接手。然而,由于运营经费过于庞大,有意合作机构都无法负担而声明破灭。

史匹哲太空望远镜虽然面临关闭,但延长任务时间是原本设计寿命的2倍,仍大大超乎天文学家的预期。期待未来新一代望远镜能带给我们更多了解宇宙的机会。